RSS

Dossier: Buitenland

Dossier: Fidel Castro

Gepubliceerd: 08 mei 2013 01:11

Ontvoerder vrouwen Cleveland zocht zelf mee

Gepubliceerd: 08 mei 2013 20:38

(Novum/AP) - Ariel Castro (52), die er samen met zijn broers Pedro (54) en Onil (50) van verdacht wordt drie vrouwen in Cleveland te hebben ontvoerd, deed zelf mee aan de zoekactie naar ten minste één van hen; Gina DeJesus. "Hij hielp mee folders uit te delen. Hij was een vriend van de familie", aldus Khalid Samad, vriend van de familie DeJesus. Gina DeJesus, nu 23, werd dinsdag in Cleveland ontdekt in het huis van Castro samen met Amanda Berry (27) en Michelle Knight (32) en een zesjarig meisje. DeJesus verdween op 2 april 2004 in Cleveland. Berry (21 april 2003) en Knight (23 augustus 2002) gingen haar voor. De drie verdwenen dichtbij Castro's woning. Buren van Castro beweren dat de man vorig jaar nog aanwezig was bij een bijeenkomst ter gedachtenis aan Gina. Hij troostte daar ook Gina's moeder. Buurtbewoners omschrijven Ariel Castro als 'altijd vrolijk' en respectvol. Hij werd door iedereen vertrouwd. Hij speelde in lokale bands, onder meer met de oom van Gina, en nam kinderen meer voor ritjes op zijn motor. Hij werkte ook als chauffeur van de schoolbus. De familie Castro heeft geschokt gereageerd op de gebeurtenissen. Niemand had enig vermoeden. Volgens Ariels zoon Anthony wilde zijn vader hem twee weken geleden niet het huis inlaten toen hij hem bezocht. Anthony herinnerde zich dat het huis altijd op slot was. In huis waren er ook afgesloten, verboden gebieden zoals de zolder, de kelder en de garage. Omwonenden hebben inmiddels wel laten weten dat zij de afgelopen tien jaar minstens twee keer naar de politie hebben gebeld nadat zij verdachte dingen hadden gezien en gehoord bij Castro's woning. Een keer zag een kind uit de buurt een naakte vrouw door de achtertuin kruipen "Maar ze namen het niet serieus", aldus de moeder van het kind. Een andere keer hoorde iemand hard bonken op de deur van het huis. De gealarmeerde politie kwam langs en belde aan, maar toen er niet werd opengedaan gingen de agenten weer weg. Volgens Michael McGrath, politiechef in Cleveland, zijn er echter in de laatste tien jaar geen meldingen inzake Castro binnengekomen. "Ik ben er absoluut zeker van dat wij er alles aan hebben gedaan de vrouwen te vinden." McGrath zei wel dat er nieuw onderzoek gaande is naar eventueel gemiste meldingen, ook bij de brandweer en ambulancediensten. De politiebaas zei dat de vrouwen zeer gespannen waren toen ze werden gevonden. In het huis werden touwen en kettingen ontdekt die kennelijk werden gebruikt om de vrouwen vast te binden. Duidelijk is ondertussen wel dat de vrouwen soms in de achtertuin werden 'uitgelaten'. Ariel Castro werd vorige week door buurtbewoners gezien met het zesjarige meisje in een park op weg naar de speelplaats daar. Desgevraagd zei hij dat het ging om het kind van zijn vriendin. De politie heeft niet bekendgemaakt van wie het kind is. De politie in Cleveland kreeg een aantal jaren terug ook al zware kritiek na de vondst van elf lijken in het huis en de tuin van een man. Buurtbewoners hadden eerder geklaagd over enorme stankoverlast, maar de politie deed niets met die meldingen. De drie Castro-broers zijn formeel nog niet aangeklaagd. Ze zitten wel vast. De drie ontvoerde vrouwen en het zesjarige kind zijn herenigd met hun families. Waar dat gebeurde en waar ze nu zijn wordt vooralsnog geheim gehouden. De zus van Berry zei woensdag dat de familie de vele steunbetuigingen waardeert, maar vooral behoefte heeft aan privacy.